Lo mejor de Neil Murray

Neil Murray

Lo mejor de Neil Murray

La historia musical de Neil Murray incluye nombres tan famosos como Whitesnake, Black Sabbath, Brian May o Gary Moore. Su currículum es tan largo como interesante y, por extraño que parezca, tiene nexos de amistad por todos lados. En sus primeros años como bajista (antes fue batería) formó parte del primer grupo de Cozy Powell (batería) llamado Hammer, allá por 1974. Además de con el famoso batería, coincidió con Don Airey (teclista) y Bernie Marsden (guitarrista). Al deshacerse el combo, siguió a Don a formar Colosseum II, junto con Gary Moore (guitarrista). Aquí ya hemos juntado a los cuatro tipos que contaron con nuestro protagonista a lo largo de toda su carrera.

Tras varios años de dar vueltas, recibió la llamada de Bernie Marsden para unirse a unos incipientes Whitesnake, junto a David Coverdale (cantante), Jon Lord (teclista) y, poco después, Ian Paice (batería).  Murray formó parte del combo desde 1978 hasta 1986, con ausencias puntuales, aupando al grupo a lo más alto del mainstream roquero. Se le oye en álbumes imprescindibles como Lovehunter (1979), Ready and willing (1980) o el megaéxito Whitesnake (1987). Durante la grabación de este fue despedido por última vez.

Whitesnake – Fool for your loving

Su amigo Gary Moore le llamó para grabar Corridors of power (1982) junto con Ian Paice, y poco después, en uno de sus “despidos” de Whitesnake, formó como miembro oficial para la grabación y gira del Victims of the future (1983).

 Gary Moore – Murder in the sky

Tras un par de años de dar vueltas, otro amigo, Cozy Powell, le reclamó para formar parte de Black Sabbath tras la grabación de Headless cross (1989). Hizo la gira posterior, grabó en Tyr (1990) y se calzó la siguiente gira. Dejó el grupo con su amigo Powell un año después cuando Tommy Iommi decidió reformar la banda trayendo de vuelta a Dio, Appice y Butler. Volvería a grabar otro disco con Black Sabbath, en 1994 bajo el título Forbidden.

Black Sabbath – The sabbath stones

¿Qué hizo Neil cuando volvieron a despedirle? Tocar todos los palos que pudo hasta que de nuevo Cozy Powell tiró de él para grabar junto a Brian May (con el que había coincidido en los conciertos de la Expo 92) el excelente Back to the light (1992) y los dos años de gira posterior. Con May también tocó en el Another world (1998).

Brian May – Driven by you

Desde entonces no ha dejado de currar pero sin tanto relumbrón. Formó Company of snakes para girar con otros ex-miembros de Whitesnake repasando en directo el catálogo de la banda, despachó su técnica en el musical de Queen-We will rock you,  se coló en la gira de Queen+Paul Rodgers y se enroló temporalmente en la MSG con Michael Schenker.

Un buen currículum para un bajista excelente y un tipo ejemplar. Al menos, así lo piensan los amigos que han ido buscando a este escocés.

Bandas tributo femeninas (capítulo 3)

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Bandas tributo femeninas (capítulo 3)

La lista de bandas tributo crece, se regenera a gran ritmo. El número de mujeres que se suben a un escenario también va en aumento en nuestro rollo. Así que es lógico e inevitable que cada vez haya más bandas tributo femeninas en el rock y el metal. Y a nosotros nos encanta escucharlas y compartirlas por aquí. Otra pequeña selección de bandas formadas por mujeres que hacen versiones tremendas de grandes del género.

The little dolls

Como la canción de Ozzy Osbourne (del Diary of a Madman) decidieron llamarse estas cuatro músicas para rendir pleitesía al genio loco. A la voz Deb como Blizzy Osbourne, Sara Marsh como Rakk Wylde a la guitarra, Linda McDonald como Brandy Castillo en la batería y, cómo no, impersonator de Bobbi Trujillo, a la batería Terii Kiing.

 

Slaywhore

Curiosa banda que homenajea a Slayer: en vez de cuarteto, lo conforman cinco chicas, ¡una con teclado! Jojo Araya canta, Kristen Queen la guitarra, Lesley al bajo, Caryn Lombardo a la batería y Alyson Hanneman a los teclados. Suenan incluso más brutas que los originales.

 

Virgin Killers

Estupenda y única banda homenaje a Scorpions en el Universo all-female band. Son italianas, ojo, y se centran en los grandes éxitos de los ochenta más alguna canción desconocida por el gran público. Canta Isabella G, guitarrean Maura y Elisabetta y la sección rítmica la llevan Isabell, al bajo,  y Emma, a la batería.

 

Hot Chili Girls

¿Flea y compañía homenajeados por mujeres? Todo es posible en nuestro Rockverso, así que no dejes de escuchar a estas multi-rítmicas mujeres. Silvia se curra las guitarras, Tittiflea el bajo, Hillary la batería y Kyt se lo hace de Kleids. Casi nada.

 

No te pierdas nuestros otros artículos sobre bandas tributo femeninas.

Bandas tributo femeninas (capítulo 1)

Bandas tributo femeninas (capítulo 2)

 

 

 

Meatloaf – Couldn’t have said it better – 2003

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Meatloaf – Couldn’t have said it better – 2003

Este álbum es el último gran trabajo del fenómeno vocal Meatloaf (de nombre real Marvin Lee Aday), sin duda alguna. Por momentos alcanza la gloria de sus grandes obras, especialmente en la primera de las dos partes en que se divide el disco, con esos largos desarrollos melódicos sobre capas sonoras y arreglos vocales cuidadísimos. Couldn’t have said it better se presenta como una doble obra: capítulo uno y capítulo dos, separados por un intermezzo.

El capítulo uno contiene cinco grandes canciones compuestas por James Michael y Nikki Sixx (Mötley Crüe). El comienzo con la canción que da título al álbum promete: meatloaf (1)línea de piano y voz arrebatadoras, con Meatloaf perfecto; un pequeño acelerón al minuto y un largo puente hasta un estribillo digno de la carrera de este hombre. La voz femenina de Patti Russo y los coros de Todd Rungren acaban de redondear este temazo. Excelente al piano Aaron Zigman. La segunda y single, Did I say that ahonda en ese arrepentimiento de muchas letras de Mr. Aday y esas largas construcciones; Michael Thompson a la guitarra está muy bien y el arreglo orquestal adorna otra tonada que debería ser obligatoria en el repertorio. El álbum nos regala otra de esas estupendas y pegajosas baladas que tan bien interpreta este monstruo: Why isn’t that enough. Un poco de caña en Love you out loud (estribillo grande también) y una nueva lenta , Man of steel, dramatismo clásico con piano (en esta ocasión a cargo de Tom Brislin) y voz femenina (Pearl Aday, hija del protagonista), arreglos algo más modernos, pero sin pasarse.

La segunda parte flojea un poco, no por otra cosa que pecar de inconsistente. Si en las anteriores había cierta coherencia compositiva e instrumental, en esta segunda escuchamos una amalgama de compositores, estilos y arreglos, por momentos excelentes, por momentos simplones. Testify tiene buen riff y estribillo, un tema cañero. Tear me down mezcla con acierto un ritmo y una guitarra clásica con buenos coros, una old school Meatloaf. Lo mismo ocurre con Because of you: balada plena de potencia, entrega y magia. La versión de Forever young es bastante digna, sin más, y Do it! un tema pasable.

En definitiva, un correctísimo álbum que, solo por la primera parte, merece vivir en tu discoteca. Si las once canciones hubieran mantenido el nivel de las primeras… en fin, estaría a la altura de sus obras icónicas, Bat out of hell (1977) y Bat out of hell II: back into hell (1993). El mejor sin Jim Steinman. Grande este “pedazo de carne”, Mr. Meatloaf.

Meatloaf – Did I say that

La tribu del lobo – El paso – 2014

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La tribu del lobo – El paso – 2014

Este disco parece grabado en el periodo breve de tiempo entre los conciertos de Woodstock y Altamont, esos meses donde el rock se impuso en el mundo. Lo debieron grabar estos tres locos en un garito polvoriento, entre vasos de bourbon y humo de cigarro, guardarlo en una vieja cinta de esas magnéticas durante estos años, esperar a que sea el momento, ahora. La tribu del lobo la forman Sergio Huelves a la voz, la guitarra acústica y la armónica, Eduardo Rosado al cajón y demás percusiones y Matteo Piu a la guitarra eléctrica y el slide. Sí, habéis leído bien: cajón, guitarras y voz. Esto suena a puro rocanrol de la vieja escuela, el que parieron Young, el Dylan eléctrico, Stills, Townshend…. ¡con cajón! Ah, y un montón de arreglos hechos por amigos, lo que se os ocurra: contrabajo, flauta travesera, hammond. Y, de verdad, se grabó en los estudios Westline de Madrid a las órdenes de Juan Blas.La Tribu del Lobo Banda

Salvaje y libre nos viene a pelo como ejemplo: la guitarra de Matteo suena de muerte, qué feeling tienes, qué exactitud en la digitación, ni una nota de más, pero ni un sentimiento de menos; el cajón de Eduardo te mueve la cabeza, la tibia, lo que haga falta, no pierdes comba; Sergio canta con solvencia, soltándose en el estribillo, dando fe de una buena letra; deberían haber alargado ese final diez minutos. En Despedida en clave de soul hay otra gran interpretación de Sergio, metido en el papel del yonqui moribundo, y un contrabajo (tocado con arco) que da un toque delicioso al tema. ¿Más guitarras? Presente continuo del verbo vivir (esa armónica), de lo mejorcito del disco junto con Sueño hipnótico, menudo final, y Flor de Woodstock. En El paso hay que quitarse el sombrero con la letra (“escucha lo que somos, son nuestras vivencias a golpe de cajón”), bien metida la flauta, otra lección de ritmo, Eduardo.

Un primer álbum que se hace corto, bien producido, con composiciones correctas e interpretaciones brillantes. Un “no debes perdértelo” si te gusta el género. Creo que te encantará. Ahora, a por el directo.

La tribu del lobo – Flor de Woodstock

Thunder – Laughing in Judgement Day – 1992

 

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Thunder – Laughing on Judegemet Day – 1992

Thunder había debutado con exitazo a comienzas de la década tras años de dar botes por los garitos del Reino Unido. Llegaron a Donington como invitados y se lo comieron todo. Tras girar sin descanso, se metieron en el estudio con Andy Taylor (Duran Duran), quien había producido su debut, y tras varias semanas de duro trabajo eligieron catorce temas para conformar este artefacto de rock atemporal.

Las guitarras acústicas que abren el álbum en Does it feel like love? ya nos anticipan qué vamos a encontrar, esas influencias de las grandes bandas de los setenta, un tema ideal para comenzar con enormes guitarras a cargo de Luke Morley y Ben Mathews. El siguiente Everybody wants her tiene un aire más “americano” con ese cowbell, las guitarras cortadas y el estribillo melódico. Low life in high places se ancla en el blues-rock más sentido, una balada de peso con buena letra, estupendas acústicas y gran trabajo vocal de Danny Bowes.

Thunder – Does it feel like love?

Porque esto es Thunder en Laughning in Judegement Day, una mezcla de rock ochentero con una bestial base de blues y un conocimiento profundo de los clásicos del hard de décadas anteriores. Entre estos tres pivotes se mueven las canciones que estos cinco colegas se marcaron; además de Morley, Bowes y Mathews, tocaron en el álbum Harry James, batería, y Snake al bajo. descarga (6)

Los temas hard se llevan la palma. Laughing on Judgement Day, por ejemplo, combina un buen riff melódico con pasajes solistas interesantes, una buena batería y esa particular forma de Bowes para dejar su voz al borde de la rotura sin perder la melodía. Igual podríamos decir de Today the world stopped turning (algo más floja a pesar de un soberbio inicio y estribillo), Fire to ice (pedazo de riff) o Flawed to perfection (quizá la más americanizada de todas). Y enorme el cierre con Baby I’ll be gone, hard rock blues de guitarras interpretado con cojones.

En cuanto a las baladas, sin duda Empty city gana por su ambición, por su profundo sentimiento, por su ejecución. No se queda atrás A better man, quizá de mis favoritas, con una armónica muy bien metida y arreglos vocales de primera. Y qué decir de una canción con poso pop como Like a satellite, qué buena letra y qué bien interpretada, ruda y delicada a partes iguales.

En el álbum hay una inscripción que dice: para disfrutar este disco en auténtico estéreo nuestros ingenieros recomiendan que salgas y compres otra copia. Sin llegar a esta duplicidad, una gran colección de canciones que  no puede faltar en ninguna estantería roquera.

Thunder –  Empty city

Yo fui el camello de Keith Richards – Tony Sánchez – Editorial Contra

images Yo fui el camello de Keith Richards – Tony Sánchez – Editorial Contra

Siempre el morbo se apodera de uno cuando cae en sus manos un libro sobre los desmanes de una de las estrellas más famosas del  rock, Keith Richars, guitarrista de The Rolling Stones, Mr. Riff, el lado salvaje del lado salvaje de una de las bandas de rock más famosas del planeta. Y todo contado por Tony Sánchez en una obra de Editorial Contra que resulta agradable de leer, con buen acabado, todo muy cuidado.

¿Que quién es Tony Sánchez? Si hacemos caso al título del libro, el principal suministrador de droga de Mr. Richards. Una vez leído, queda claro que Sánchez ocupó un puesto destacado en la vida de Keith y su familia: desde finales de los sesenta y durante casi diez años no se separó de ellos. Claro, les conseguía droga (en Londres, en la costa Azul, en Suiza, en Nueva York) y se chutaba con ellos y viajaba a las grabaciones de los discos (impagable las anécdotas durante el Exile on Main Street: Richards cobrándoles a los demás miembros de la banda) y les hacía de fotógrafo más o menos oficial y cuidaba de sus hijos y les sacaba de cualquier lío. Su nombre aparece en la contraportada de Beggars Banquet, la del cuarto de baño: “Spanish Tony: where are you?).

Si eres fan de los Rolling Stones no estoy seguro de recomendarte este libro. Sobre todo si aún crees que la vida de una rock star como Keith Richards está rodeada de glamour y merece la pena ser envidiada. Porque este libro destrozará cualquier imagen idílica que aún tengas de Richards, Jagger y compañía: Tony Sánchez se dedica a narrar todas las aventuras escabrosas que recuerda desde que conoció a Brian Jones a mitad de los sesenta, justo cuando la banda ocupaba los primeros puestos de ventas en el Reino Unido y se hacían cada vez más famosos. El libro se editó por primera vez en 1979.

La historia arranca en la relación de amistad y fiesta con Brian, los cuelgues juntos (alucinantes fotos de tripi), las orgías del músico y su tendencia autodestructiva. Tony  le acompañó más o menos hasta que desapareció del universo Rolling, unos meses antes de su muerte. También se dedica a detallar la forma en que Keith y Mick le robaron el protagonismo relegándole a un mero comparsa. Tony afirma que “Mick destrozó emocionalmente a Brian (…) consume a la gente, se apodera de su alma (…). Arrebató a Brian su amor propio, la confianza en su música.”

Pronto Tony decide arrimarse a Richards, quien le pone a sueldo como asistente personal. Y vivimos en primera persona la caída del guitarrista en picado, a través de la coca y el alcohol, hacia la heroína: quién le pasó el primer chute, cómo le afectaba su dependencia, la manera en que esa vida de fama y dinero le devoró hasta aislarle del mundo y, sobre todo, su perversidad con todo aquel que no le fuera útil.

Dedica buena parte de la historia a las mujeres de los Stones, en especial a Anita Pallenberg: hasta acabar con Richards pasó de Brian a Jagger y de vuelta a Brian y, en fin, fue rebotando de uno a otro pasando por el propio Tony hasta acabar hundiéndose en la heroína con Keith. También detalla el infierno de Marianne Faithfull al lado de Mick. Y uno de los capítulos más jugosos describe la boda del cantante con Bianca; tal se lio que la madre de Jagger alcanzó a decir “espero que mi otro hijo no se convierta en una superestrella”.

En el fondo, la historia del libro narra la decadencia del propio autor, su hundimiento vital a través del torbellino de fama y droga que la vida al lado de un millonario joven, egocéntrico y sin límites le proporcionó. Y cómo acabó arruinado, solo y enganchado a la heroína. Una pena que Tony Sánchez no tenga más dotes literarias, o que no le hubieran puesto un ayudante mejor, porque podría haber escrito un fabuloso libro de autodestrucción yonqui. Estoy seguro de que se inventa diálogos, confunde fechas y altera el orden de las historias sin sentido a veces. Pero el morbo de las escabrosas escenas que presenció está ahí.

Me encantaría destripar el libro y soltar los pintorescos y jugosos hechos. Algunos, simplemente, increíbles. Tendrás que leerlo.

Ed Repka: el rey de las portadas del thrash metal.

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Ed Repka: el rey artista del thrash metal.

Un ilustrador inusual que se hizo un hueco entre los músicos de thrash metal de la Bay Area de San Francisco y los barrios de Nueva York en los años ochenta, en especial entre las bandas más radicales, aquellas que buscaron su estilo lleno de coloridos, esbozos del Apocalipsis y una macabra ironía de la imagen. De todas sus creaciones, la más conocida para el público lleva por nombre Vic Rattlehead: la famosa mascota de Megadeth salió de su cabeza y de sus pinceles.

Él mismo se define como el rey del arte en el mundo thrash. Pocos artistas han firmado tantas portadas en el género, desde luego. Grupos tan dispares como los propios Megadeth, Toxik, Massacre, Death, los punkpop No FX, Misfits, Venom o los zombies violadores de Merciless Death.

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En España también ha hecho sus pinitos con la portada del Calles de fuego de Wild. Actualmente, dirige su propia empresa de diseño muy enfocada a la creación de juguetes diabólicos y criaturas abyectas. Sigue haciendo portadas sin perder su estilo dismórfico y agresivo. Ed Repka, un loco del color y el thrash metal.

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