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Stephen King: terror a ritmo de rock y metal.

¿Cuándo van a conceder el Premio Nobel de literatura a Stephen King? Una de las aventuras literarias más interesantes de los últimos cincuenta años, tanto por cantidad como por calidad. Igual es que no rima bien los versos libres. Sea o no merecedor de un premio tan sobrevalorado, Mr. King nos ha dado miles de horas de placer y terror a través de sus cuentos y novelas, además de las múltiples adaptaciones al cine y a la televisión que llevan su sello. Podríamos estar un fin de semana sin despegarnos del sillón.

Nosotros, aquí, hemos decidido brindarle un homenaje más que merecido seleccionando un puñado de canciones basadas en sus visiones alocadas, música nacida en diversas partes del mundo pero con el corazón puesto en algún pueblo perdido de Maine.

Y, como siempre, dale al play…

Lex Lüger – Christine

Teníamos que empezar esta selección con una canción de Rey del terror (2020) de Lex Lüger: un álbum dedicado por entero a la obra literaria de King y sus adaptaciones cinematográficas. Elegimos de entre todas la historia de Christine

Flaming Row – Jack’s destiny

La saga de La Torre Oscura ha dado mucho juego, como iremos viendo. Estos alemanes dedicaron su tercer largo The pure shine (2019) a resumir la historia en una ópera prog. Seleccionamos este corte, de casi quince minutos y un currado vídeo, sobre el destino de Jack.

Testament – Disciples of the watch

En su imprescindible The new order (1988) incluyeron este corte inspirado en Los chicos del maíz: «I am the one/To show you the path/Salvation is in the fields/Listen up children and follow me». El mal que posee la mente de los niños…

Nightwish – 7 days to the wolves

La saga de La Torre Oscura también inspiró a Tuomas Holopainen y a Marco Hietala para componer esta canción que acabó en el álbum Dark passion play (2007), y, en concreto, la quinta novela de la saga titulada Lobos del Calla.

Anthrax – Misery loves company

Continuamos con unos fans reconocidos de la obra del maestro. Dedican varias canciones en su discografía a personajes o historias narradas en sus libros, de las que seleccionamos esta basada Misery: «write for me, and only me/a really extra special story/make it mine, every line/don’t make me sorry». Del State of euphoria (1988)

Rata Blanca – Los ojos del dragón

Los argentinos escogen una historia atípica en el ideario de King, Los ojos del dragón, un cuento de hadas, magos y dragones que dedicó expresamente a su hija. «Tus ojos no brillan más/blanca hechicera te han hecho mal/en tu amarga soledad/vuelves a la eternidad». Rata Blanca la incluyó en Guerrero del arco iris (1991).

Exodus – Black 13

Para su álbum de 2014 Blood in blood out respiraron en los libros de La Torre Oscura, haciendo referencia a las esferas mágicas y, en concreto, a la número 13, la negra, que representa a la propia Torre Oscura.

Misfits – Dig up her bones

La historia de Cementerio de Animales inspira este single de American psycho (1997): «Walk me to the graveyard/dig up her bones». Resucitar a los muertos que amamos para seguir disfrutando de ellos, enterrarlos en sitio sagrado y volver a rescatarlos.

Black Sabbath – The shinning

De la poco valorada época con Tony Martin a la voz rescatamos este corte inspirado en El resplandor: «There’s a man who sees all there is to see/what the future holds for all». Abría el álbum The eternal idol (1987).

Blind Guardian – The Tommyknockers

Con Blind Guardian podríaos hacer (casi) un especial literario. Escogemos esta recreación de Los Tommyknockers. Aparece en su tercer largo, Tales from twilight world (1990). Por cierto, Stephen King reconoció inspirarse en la obra de H. P. Lovecraft, a quien también dedicamos hace poco un especial de rock y metal.

Savage Circus – It-The gathering

Una curiosidad. Thomas Stauch, batería de Blind Guardian, abandonó la banda en 2005 para formar Savage Circus. Entre las composiciones del debut Dreamland manor se incluye esta oda a la novela It y al payaso más malvado (con permiso de Ronald McDonald). El legado de los guardianes sigue empapándose del maestro del terror.

Demons & Wizards – Crimson King

Otros que también beben de la literatura de terror y fantasía. De nuevo viajamos a las páginas de La Torre Oscura para recrear uno de sus personajes principales, el Rey Carmesí, quien da título al propio álbum de 2005 Touched by the Crimson King.

Metallica – Ride the lightning

El guitarrista Kirk Hammet leía la novela La danza de la muerte cuando estaban componiendo y ensayando para el segundo álbum de Metallica. La expresión «ride the lightning» aparece en el libro, llamó su atención y acabó dando título a la canción y al álbum de 1984.

Podríamos seguir indefinidamente. Pero, por ahora, aquí lo dejamos. Seguro que no hemos incluido alguna de tus favoritas. ¡Pínchala en los comentarios!

Y si quieres pasar más miedo, prueba con estos enlaces:

Canciones inspiradas por Edgar Allan Poe

Canciones inspiradas en el terror de Lovecraft

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Michael Jackson en diez versiones (de rock y metal)

Reconocible en (casi) cualquier lugar del mundo, uno de los músicos más famoso, icónico, odiado y amado. Michael Jackson vivió la gloria mediática encaramándose en los hombros y las orejas de millones de personas. Sus canciones, sus vídeos y sus bailes se convirtieron en un referente del siglo pasado y su influencia perdura incluso hoy en día.

En apariencia alejado del mundo metalero y de melenas roqueras que por aquí nos gastamos, sucumbió en los ochenta a la influencia de las guitarras y las melodías propias del género colaborando con los músicos de Toto, con Eddie Van Halen o con Slash.

Y hoy nos atrevemos a rebuscar en el almacén ruidoso de nuestro cerebro (y un poco en el mundo virtual de ahí fuera) viajes casi interestelares desde el planeta Jacko al planeta Rockología. Y vaya si hemos encontrado auténticas joyas: las buenas canciones en manos y bocas de buenos músicos pueden cobrar infinitas vidas, transformarse como gusano en mariposa (o viceversa, que de eso también hemos hablado en las perores versiones).

Como siempre, dale al play.

Alien Ant Farm – Smooth criminal

Para su segundo álbum, titulado ANThology (2001), no se les ocurrió nada mejor que hacer esta increíble versión de uno de los singles más famosos de Jacko, parte del mega-éxito Bad (1987).

Jeff Scott Soto – Give in to me

Uno de los cantantes más activo y genial de los últimos años grabó a finales del 2016 esta cover como regalo para sus fans, editando un vídeo también. La original formó parte de Dangerous (1991).

Chest – Earth song

La magia del mundo virtual nos permite encontrar joyas ocultas como esta. La banda metalera Chest, de corta y poco fructífera vida, dejó una recreación de este corte que Jackson grabó para el álbum doble HIStory (1995). Los arreglos y la tensión del tema se trasladan a clave heavy.

Periphery – Black or white

Tras la muerte de Michael, la banda decidió lanzar como videosingle su pequeño homenaje. Eligieron una canción difícil para personalizar, por su línea melódica y rítmica característica, pero lo lograron. La original fue single de éxito en 1991 y formó parte de Dangerous.

Chuck Billy – Thriller

Con la voz del frontman de Testament, Chuck Billy, y las guitarras y la producción de Bob Kulick, abrió un extraño y metalero homenaje al Rey del Pop editado en el año 2013. Uno de los singles icónicos de Jackson, con aquel famoso vídeo a cargo de John Landis, lo escuchamos originalmente en el álbum homónimo de 1982.

Evanescence – Dirty Diana

En la voz de Amy Lee gana tensión esta composición fantástica que Jackson grabó para su álbum Bad (1987). Tuvo su correspondiente vídeo en 1988.

Saliva – They don’t care about us

En su décimo disco (Love, lies & therapy, 2016) llevaron una canción rítmica, sentida y reivindicativa a su propio terreno con un resultado más que curioso. La de Jackson aparece en HIStory (1995).

Chris Cornell – Billie Jean

La versatilidad de algunas canciones en manos de músicos extraordinarios nos lleva a esta recreación acústica de Chris Cornell (Soundgarden). Icono de sus directos, apareció en el álbum Carry on (2007). La original, uno de los singles más exitosos de Thriller (1982).

Xerath – Speed demon

Y para versión curiosa y rara, la de estos metaleros que durante las sesiones de su álbum II (2011) recrearon el que fuera décimo single de Bad (1987), aunque la canción acabó siendo editada como single para descarga a finales de año.

John 5 – Beat it

Y cerramos con un genio loco haciendo una versión de dos genios locos: el compositor y cantante Michael Jackson y el guitarrista Eddie Van Halen. Y una versión instrumental, nada menos. La de Jackson pertenece a Thriller (1982) y la de John aparece en God told me to (2012).

De regalo extra, una NO-versión de Luixy Toledo, un músico que afirma ser el verdadero compositor de la canción Thriller: cuenta haberla grabado en 1966 y que Jackson se la robó. Tras muchas cartas de los abogados del cantante estadounidense y un (supuesto) juicio, no se le reconoció la autoría. El caso es que se parecen mucho. Luixy afirma que conoció a Michael Jackson en el siglo X, en una reencarnación anterior, y que ha recibido una compensación económica.

Heavy Metal Christmas (3): Navidad jevi again

Ho, ho, ho, ya está  aquí la Navidad. ¿La odias? ¿La amas? ¿La celebras? En realidad, sientas lo que sientas, hagas lo que hagas, es inevitable soportar su banda sonora de cancioncillas moñas y repetitivas. Para que disfrutes o molestes en las próximas celebraciones nosotros dejamos por aquí unos villancicos metaleros, unas rolas protestonas, unas coplillas de fiesta y algunas versiones de clásicos.

Y, de regalo, nuestra playlist navideña al completo. Que ya es el tercer año que nos curramos esta selección. Venga, dale al play, comparte el turrón y el espumoso y no olvides mandarnos un pellizco del décimo premiado, que nos gusta comer como al que más.

Lemmy, Dave Grohl y Billy Gibbon – Run Rudolph run

Queen – Thank God It’s Christmas

Ska-P – Villancico

The Darkness – Christmas time (don’t let the bells end)

Venom – Black Xmas

Los Planetas – El espíritu de la Navidad

Joe Lynn Turner – Rockin’ around the Xmas tree

Bruce Springsteen – Santa Claus is coming to town

Mamá Ladilla – Viene la Navidad

Chuck Billy y Scott Ian – Silent night

Chivi – Me cago en la puta Navidad

Además de esta selecta lista, os pegamos la playlist al completo de Rockologia en Spotify.

 

Las portadas de Don Brautigam

Don Brautigam

 

Las portadas de Don Brautigam

Ilustrador polifacético, se forjó oficio en portadas de libros para diversas editoriales en el campo del misterio y la ciencia ficción (Stephen King, Dean Koonz, Robin Cook). Sus primeros pinitos en la música los encontramos a finales de los setenta con ocasionales portadas de jazz. Sin embargo, tras un par de escarceos roqueros, Elektra le hizo dos encargos que cambiarían su cuenta bancaria. El primero, para el debut de Metal Church (The dark) y el segundo para el mega-álbum Master of puppets de Metallica. Tal fue el impacto de la portada que varias «majors» decidieron picar. Su mayor cliente, la banda neoyorquina Anthrax, a quienes diseñó Among the living, State of Euphoria y Persistence of time.

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Hasta mediados de los noventa trabajó para Testament (The ritual), AC/DC (The razor’s edge), White Lion y Mötley Crüe (Dr. Feelgood) entre otros muchos. El negocio decayó, llegaron las nuevas tecnologías, las portadas pasaron a mejor vida y él volvió a sus libros. En su página puedes repasar gran parte de su obra, pinchando en este enlace.

Testament

 

 

Revisa otras historias en nuestra sección Arte-Rock:

Testament – Dark roots of thrash

Testament Dark roots of thrash

Testament – Dark roots of thrash

No soy amigo de traer a esta sección recopilatorios o directos, pero ¡cómo no hablar de esta brutalidad! Tras 25 años de carrera, ahí es nada, y multitud de problemas (broncas, quiebras, cáncer), estos locos del metal se han marcado un impresionante directo que recogen bajo el título Dark roots of thrash.

Testament – Rise up

Recoge íntegro el concierto que el 13 de febrero en Hungtinton (Nueva York) dieron Chuck Billy a la voz, Eric Peterson y Alex Skolnick a las guitarras, Gene hoglan en la batería y Greg Christian al bajo.

El set list se olvida de algunas estupendas canciones, manías del grupo, decisiones que solo competen a ellos, y se basa en sus últimos tres y sus primeros tres, mezclando con mucho acierto clásicos y sorpresas hasta sumar dieciocho cortes. Brutales las versiones de Rise up, Practice what you preach, Into the pit, Trial by fire o The new order.

Testament – Native blood

Se han sacado de la manga una edición con el audio y el vídeo completo (en blue o dvd), en doble vinilo (¡transparente!) y en doble cedé. En cualquier caso, Testament nos dejan un cachito de su legado en directo, recordándonos que ellos aún son capaces de mantener la bandera del thrash en alto. ¡Bien alto!

Thrash’em all!

Las mejores canciones de Testament

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Las mejores canciones de Testament

¿Cómo de grande puede llegar a ser una banda de thrash sin traicionar su sonido? Bueno, Testament es el ejemplo casi perfecto. Mantuvieron su espíritu intacto a pesar de la vorágine de fama y medios. De hecho, cuando el mercado encumbró a muchos de sus coetáneos ellos dieron una vuelta de tuerca hacia sonidos más oscuros y radicales.

La banda debutó en 1987 con The Legacy, nombre primitivo del grupo, un puñado de trallazos que recogen el espíritu de los primeros Metallica o Anthrax. Lo produjo el gran Alex Perialas. En la batería estaba Louie Clemente, al bajo Greg Christian, a la guitarra Alex Skolnick y Eric Petersen y en la voz en inigualable Chuck Billy. Vamos, lo que sería el line up clásico. Destacan The haunting, Burnt offerings o First strike is deadly.

Testament – The haunting

El mismo equipo humano se puso manos a la obra tras una exitosa gira Europea (editaron un EP) buscando perfeccionarse. El álbum se tituló The new order (88) y pretendía establecer un «aquí estamos nosotros». Un sonido ciento por ciento Testament con las inolvidables Disciples of the watch, Into the pit o la misma The new order.

Testament – Into the pit

Metallica acababa de dar el pelotazo con One y los grupos thrash estaban de moda (por decirlo de alguna forma: la MTV programaba sus vídeos y eso era lo más comercial de los USA). Testament estaban en racha y de vuelta al estudio ponen en el mercado uno de sus álbumes más populares: Practice what you preach (89). Comienzan a incorporar sonidos más power o heavy. Destacan Practice what you preach o Greenhouse effect.

Testament – Practice what you preach

Como ya le sucediera a otros grupos, la fama y las ventas conllevaron la vorágine de conciertos continuos, agendas llenas de eventos y compromisos y, en definitiva, una compañía discográfica explotando la gallina antes de que reventara. Testament pasaron a toda prisa por el estudio para grabar Souls of black (90) y el resultado no fue todo lo bueno que debería. Tanto la producción como las canciones muestran esa poca dedicación. Sin embargo, aún hay sitio para temazos como Souls of black.

Testament – Souls of black

La vuelta de tuerca definitiva llegó en 1992 con The ritual. Metallica habían reventado el mercado definitivamente y arrastró a otras bandas de metal hacia un sonido más melódico. Alex Skolnick inventa armonías más clásicas buscando ese mercado potencial. Testament contó con Tony Platt en la producción y contiene grandes canciones, aunque el sonido es deudor de su época. Destacan Signs of chaos, Electric crown o The ritual.

Testament – Electric crown

Comienza un periodo de cierto caos en la historia del grupo. Skolnick y Clemente abandonan la nave siendo sustituidos por John Tempesta a la batería y James Murphy. Se encierran para grabar Low (1994) intentando retomar su sonido clásico.

Testament – Dog faced gods

Fuera del ojo del huracán en cuanto al mercado se refiere, los miembros restantes (Greg Christian abandona poco después) giran hacia estructuras más radicales, casi death, aunque sin perder su espíritu thrash. Publican dos discos difíciles como Demonic (97) y The gate (98) pero que siguen conteniendo buenos temas. Problemas legales, numerosos cambios de formación (incluyendo a Dave Lombardo o a Steve DiGiorgio) y a finales de los noventa se produce un parón en la actividad del grupo.

Testament – Down for life

Este parón sería más largo por un cáncer con el que Chuck estubo lidiando varios años. Tras varias giras puntuales, en 2005 deciden volver a juntarse Petersen, Billy, Skolnick y Christian para un tour europeo. Buena acogida, se animan a estirar unas cuantas fechas más y, gusanillo en mano, se plantan en 2008 con un nuevo álbum titulado The formation of damnation. Suena bien,  a los nuevos fans les gusta y mantienen el tipo hasta editar en 2012 uno de sus mejores álbumes: Dark roots of Earth.

Testament – Native blood

Aún siguen dando guerra y que sea por muchos años. Thrash it all!!!

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