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Band of brothers (4): los Abbott y los Van Zant.

Un repaso a la curiosa relación de hermanos musicales a lo largo de la larga Historia del Rock.

Los Van Zant

Tres hermanos, tres cantantes. Ronnie, el mayor, el más famoso, a quien debemos este artículo, Donnie, el mediano, y Johnny, obviamente el pequeño. No se comieron en casa la cabeza con los nombres. Nuestro Ronnie formó a finales de los sesenta una banda que acabó llamándose Lynnyrd Skynnyrd para convertirla en uno de los grupos más famosos del southern rock desde su debut en 1973. En la compañía MCA editaron cinco álbumes de estudio hasta 1977. Ese año se produjo el «famoso» accidente: Ronnie falleció junto a otros miembros de la banda cuando el aeroplano en el que viajaban entre dos conciertos se quedó sin combustible en mitad del vuelo. El grupo permaneció en silencio hasta que en el año 1987 el pequeño de la familia, Johnny, decidió resucitarlo y convertirse en su cantante y compositor principal. Desde entonces han editado nueve discos más de estudio y giran habitualmente por el planeta Tierra. Antes, había grabado cinco discos bajo el nombre de The Johnny Van Zant Band. El mediano, Donnie, formó 38 Special en 1974 y ha permanecido de manera continua en ella hasta el año 2013, publicando doce álbumes. El grupo tuvo cierto éxito comercial durante los primeros ochenta con varios singles multiventas. Los hermanos menores colaboraron juntos de manera puntual hasta que editaron el muy recomendable Brother to brother (1998). En este siglo nos han regalado otras tres entregas de su proyecto Van Zant. Una estirpe de músicos alrededor del mito del hermano mayor, pero con una carrera de indiscutible calidad. Por cierto, puedes pasar la noche en la casa donde se criaron, en Jacksonville, Florida, por un módico precio.

Los Abbott

Darrell Lance Abbot, alias Dimebag, y Vincent Paul Abbott, conocido como Vinnie Paul, son famosos en el mundo de la música por formar parte de Pantera. A los catorce años Vinnie comenzó a tocar la batería; su hermano, dos años menor, intentó emularle, pero el bueno de Vinnie no le dejaba tocar su instrumento, así que Darrell se agenció una guitarra. Se pintaba como Ace Frehley y hacía poses delante del espejo. Unos meses más tarde, los dos tocaron su primera canción juntos: Smoke on the water (Deep Purple). Y desde entonces permanecieron unidos en lo personal y en lo musical. A principios de los ochenta formaron Pantera (Vinnie, 17 años, Dimebag, 15). Su padre, Jerry Abbot, músico country y compositor, quien tenía un estudio, les produjo sus primeros cuatro discos y les hizo de manager hasta que firmaron con Atco Records. A principios de los noventa se convirtieron en un icono del metal con Cowboys from hell (90), Vulgar display of power (92) y Far beyond driven (94). Permanecieron unidos en Pantera hasta el año 2003: los problemas de su cantante, Phil Anselmo, les empujó a formar Damageplan y editar New found power (2004). Pocos meses después un pirado asesinó a tiros en el escenario a Dimebag. Los dos hermanos colaboraron en 2000 con el cantante country David Allen Coe en un extraño proyecto al que llamaron Rebel Meets Rebel; grabaron un disco que se editó de manera póstuma en el 2006. La guitarra de Dimebag se hizo habitual en los discos de Anthrax durante los noventa. Vinnie volvió al negocio musical como baterista de Hellyeah, donde permaneció hasta su muerte en 2018 editando cinco álbumes de estudio. El amor entre ambos hermanos siempre fue profundo y sincero. Cuentan que Darrell rechazó unirse a Megadeth, antes de hacerse famoso, porque no podía llevarse a Vinnie al grupo. Descansan ambos juntos en el cementerio de Moore, en Texas.

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Discos que cumplen 40 años (3)

40 d
Discos que cumplen 40 años (3)

Siempre en este blog bailamos entre lo nuevo, en nuestra sección «Ahora estoy escuchando…«, y lo viejo, en nuestra sección «Discos míticos«, pero no podemos resistirnos a los álbumes más viejunos de nuestra colección. De vez en cuando, con la razón más estúpida posible, hacemos una selección de algunos favoritos: solo solo material en la crisis de los cuarenta. Disfruta….

 Queen Sheer heart attackQueen – Sheer heart attack

Uno de mis favoritos de una de mis bandas favoritas. Sin menospreciar los dos anteriores, este tercer largo de Queen da en el clavo y les pone camino de sus más grandes obras: la guitarras de May, la voz increíble de Mercury y el trabajo rítmico de Deacon y Taylor, junto con la capacidad para armonizar sus diferentes voces lo consiguen. Es curioso que May estuvo enfermo todo aquel año, y sus compañeros trabajaron gran parte del tiempo sin el guitarrista; algunas partes las cubrió Jon Deacon con acierto. La producción de Roy Thomas Baker junto con la magia en los controles de Mike Stone consiguen amalgamar las diferentes tendencias sonoras y compositivas del cuarteto en un producto redondo. Ojo, que contiene temas clave como Killer queen, Stone cold crazy, Now I’m here o Brighton rock.

 

Lynyrd Skynyrd – Second helping  Lynyrd skynyrd

En abril de 1974 publicaron los sureños su segundo álbum. Cualquier comparación con el mega éxito de Sweet home Albama empequeñece al resto de los temas, pero les hacemos un feo equivocado, porque aquí hay grandísimas canciones. Workin’ for MCA es musculosa, aguerrida, con unos riffs grandes y una voz diez. Call me Breeze, versión de JJ Calé, contiene dos momentos «solo de guitarra» y un piano geniales. Y qué decir de I need you o el preciosismo de The ballad of Curtis Loew. Ronnie Van Zant a la voz y un triunvirato guitarrero compuesto por  Rossington, Collins y King. Billy Powell se sale con las teclas. Con una producción que apenas ha caducado a cargo de Al Kooper y unas composiciones a la altura de su debut, otro clásico que no puede faltar en cualquier armario roquero.

 New York Dolls New York Dolls – Too much too soon

También el segundo largo de esta pandilla, un disco que navega entre el glam, el rock y el punk (años antes que los Sex Pistols). La pareja Johansen/Thunders cazaron al productor Shadow Morton (Iron Butterfly, Vanilla Fudge) para conseguir que la banda sonara a lo que tenían en la cabeza. Y lo consiguieron. Mezcla de versiones y composiciones propias, tiene magia, tiene rock, tiene una mezcla pegajosa, un toque de guitarras sucias, un montón de adrenalina. Escucha la feroz Babylon, el riff de Who are the mystery girls?, la ruidosa Pulls’n’boots o las versiones tan particulares de Don’t start me takin’ (Sonny Boy Williamson) o Bad detective. Que no te engañen sus pintas: estos tíos roquean con mala hostia.

 

Rory Gallagher – Irish tour’74  Rory - Portada

Grabado en Belfast, Dublín y Cork, en una época de violencia terrorista y enfrentamiento en las calles, este doble directo recoge el calor y la fuerza de un fenomenal guitarrista en el apogeo de su carrera. Producido por el propio Gallagher, contiene nueve temazos con un sonido crudo y vívido que nos hace sentir en la misma sala. Fenomenal trabajo instrumental de todo el combo, pero, por supuesto, esos punteos, esos solos, ese ritmo perfecto de Rory con la fenomenal base rítmica, en especial De’Ath, y un trabajo al piano de Martin como acompañante y solista tremendo. Solamente con joyas como Cradle rock o Tattoo’d Lady sobraría para estar entre los grandes, pero ahí quedan Walk on hot coals o Just a little bit. Un momento único de otro irlandés mágico.

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