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Versioneando: las mejores versiones de Johnny Winter

 Mister Jon Dawson Winter III, conocido como Johnny Winter, el albino del blues, el Hendrix blanco, mostró una increíble maestría en la reconversión de canciones a su propio Universo musical. Más de un centenar de covers jalonan su discografía en estudio y en directo. Seleccionar unas pocas resulta muy difícil y siempre injusto, pero alguien tenía que hacerlo. Sin más, unas cuantas joyas imprescindibles de este mago de la guitarra.

Dale al play…

Highway 61 revisited (1969)

Del maestro Bob Dylan, quien la había publicado apenas cuatro años antes en el álbum de mismo título. La escogió para su Second Winter, un doble elepé con tres caras llenas de originales y versiones y una cuarta, curiosamente, vacía.

Sweet sixteen (2014)

En su último álbum en estudio, una barbaridad titulada Step back, colaboró con numerosos colegas de profesión, entre ellos Joe Bonamassa, con quien hizo a medias esta recreación que ya fuera popular en las manos de otro bicho, B. B. King. La original data de 1952.

Jumpin’ jack flash (1971)

Una de mis favoritas formó parte del álbum Live Johnny Winter and donde compartió guitarras con Rick Derringer. La original, otro clásico de The Rolling Stones, single de éxito en 1968.

No time to live (1970)

Y de la misma colaboración, con Rick Derringer, pero esta vez en estudio, dentro del Johnny Winter And, esta canción compuesta por Jim Capaldi y Steve Winwood, original del álbum de Traffic del mismo nombre, y editado tan solo dos años antes.

Rock and roll people (1974)

Comenzó su séptimo álbum, de portada muy formal y usando su nombre completo, Johh Dawson Winter III, con esta cover de John Lennon.  Curiosa historia: Lennon la compuso en 1970 y la grabó en varias ocasiones, pero nunca llegó a formar parte de un álbum oficial estando vivo. Durante las sesiones de Mind Games uno de los ingenieros, Shelly Yakus, sugirió que la cediera a Winter. Así que la versión de nuestro hombre acabó siendo, en realidad, la primera publicación oficial de Rock and roll people.

The sky is crying (1997)

Alguna vez habrá que hacer un especial de Versioneando solo de esta canción. Johnny Winter nos regaló su propia interpretación en el directo Live in NYC’97. Original de Elmore James, quien la editó como single en 1959.

Rock and roll medley (1976)

Con su hermano Edgar Winter, en el directo Together: Edgar Winter and Johnny Winter Live, grabó este medley de clásicos del rocanrol, habitual en los directos del albino. Las autorías son múltiples, así que te dejo que las adivines escuchando el tema.

Dust my broom (2011)

Se marcó un revival de canciones que marcaron sus inicios, lo que él tituló acertadamente Roots (raíces). Entre ellas destacamos esta que Robert Johnson grabara allá por 1937 bajo el título I believe I dust my broom.

Thirty days (1974)

Y una de Chuck Berry tenía que aparecer por aquí. Con Rick Derringer a los mandos y su hermano Edgar tocando sintetizadores y saxo, grabó el álbum Saints & Sinners, donde incluye, entre otras, esta cover. El rey Berry la popularizó, como single, en 1955.

Aquí lo dejamos. Como ves, la colección resulta impresionante, y muchas excelentes se han quedado fuera. Johnny Winter tenía un toque especial, una forma de arreglar e interpretar melodías única. Un blusero transgénero con manos de psicópata musical.

Sexo en el rock (9): amor adolescente (teenage sex machine)

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Sexo en el rock (9): ¿amor? adolescente… 

Siempre ha sido un tema complejo para nuestra moral la práctica sexual entre adolescentes y con adolescentes. Sin ánimo de ofender y con la sana intención de compartir un poco de música, os dejo cinco canciones que relatan diversos episodios sobre el amor, el sexo, la diferencia de edad y lo prohibido. Aún hay más…

Rick Derringer – Teenage love affair – 1973

El gran Rick nos cuenta porqué le gustan las adolescentes… Un antiguo rollo adolescente le dejó marcado y ahora prefiere a chicas jóvenes. No es lo que parece. O sí. Porque no deja claro si habla de lo que se acuerda o de lo que le pasa. Grabada por Derringer en su disco debut.

M-Clan – Carolina – 2001

Me gusta imaginar a Carlos Tarque (cantante) en la tesitura de echar a Carolina de su casa, pues “no tiene edad para hacer el amor”. Y aunque “su madre la estará buscando” al final no va a poder evitar caer. Lo grabaron en el directo Sin enchufe, abrió el álbum y se convirtió en uno de sus temas más populares.

Iggy Pop – Sixteen – 1977

En el imprescindible Lust for life canta Iggy a una adolescente con tacones y cuero para que calme su hambre. Igual quiere ir a por hamburguesas.

Frank Zappa and the Mothers – The mud shark – 1971

Zappa recrea en este número de vodevil el famoso “incidente del tiburón” que miembros de Led Zeppelin y Vanilla Fudge protagonizaron un par de años antes. The mud shark es una improvisación narrada sobre cómo ciertas personas pescaron una cría de tiburón y la utilizaron para ¿jugar? con una groopie adolescente en un hotel… En el vídeo una versión en directo del Fillmore.

Kiss – Domino – 1992

En la discografía de KISS se comparten multitud de encuentros y relaciones sexuales, entre ellos varios con adolescentes. En Domino, aparecida en el disco Revenge, Gene Simmons nos cuenta que resulta problemático “si ella no tiene suficiente edad para votar”. Incorregible lengua larga.

Los Rodríguez – Hace calor

“Dulce como el vino, salada como el mar” nuestros muchachos no se corta en reconocer que “podrían acusarme, ella es menor de edad”. Ahí dejan su historia de sexo cómplice…

PKM – Teenage sex machine – 1986

Una banda desconocida de Carolina del Norte (Estados Unidos) grabó un estupendo álbum de hard rock melódico en 1986 de título homónimo. La canción, que abría el disco, loaba las capacidades sexuales de una adolescente. Las guitarras de Michael Gardner juguetean con la voz lacerante de Pee Wee Watson. Ahí está.

Rick Derringer – All american boy – 1973

Rick Derringer - All american boy

Rick Derringer – All american boy – 1973

Rick Derringer es otro de esos semi-desconocidos músicos que tanto nos gusta traer por aquí. Deseado por algunos fetiches del rock and roll (The Rolling Stones, Kiss, entre otros), nunca disfrutó de gran éxito, pero sí de influencia en numerosos guitarristas-cantantes. Tras unos años grabando y girando con los hermanos Winter, tras horas de composición y producción para otros artistas, Rick se metió con Bill Szymczyk (The Eagles, B.B. King) en los estudios Blue Sky para grabar las doce canciones que componen su debut: All american boy.

En el álbum encontramos una mezcla golosa entre canciones de corte roquero basadas en riffs de guitarra y buenos punteos junto a baladas melódicas donde los teclados y los arreglos orquestales se llevan el protagonismo. Derringer no es un gran cantante ni tiene una voz especialmente llamativa, pero sabe cómo mantener el tipo en ambas circunstancias, sin lujos. En cambio, toca la guitarra con fuerza, técnica, entrega y sudor. De hecho, toca casi todos los instrumentos. Cuenta con numerosos invitados, gente como Edwar Winter, Joe Walsh (The Eagles), Suzy Quatro (toca el bajo) o Joe Lala (Manassas).

Comencemos con la caña dura. La canción más famosa abre el álbum. Rock and roll Hoochi Koo ya había sido grabada tres años antes y formó parte durante décadas del catálogo de Johnny Winter. Rick la retoma con energía, aportando un excelente solo y manteniendo su temperamento, con una soberbia batería a cargo de Bobby Caldwell. Las guitarras se mantienen roqueando en Cheap Tequila, canción fiestera donde Derringer da una lección con el pedal steel, además de tener un buen estribillo. Uncomplicated suena a Rolling Stones hasta en las formas, incluso ese juego piano-guitarra. Más fuego en la polémica Teenage love affair, donde el músico justifica su amor por las jovencitas, en una muestra de cómo mezclar un tema rock glam con un buen solo de caracter rock (por cierto, anticipa lo que Frehley y Kiss harían poco después). Me gusta especialmente Slide on over slinky, con su ritmo cortante y quizá el mejor trabajo del guitarrista, pleno de efectos y cambios, además de otra letra bacilona y sexual.

Rick Derringer – Uncomplicated

 

Las baladas saltan de un estilo a otro, siempre bien arregladas y con melodías agradables. El toque jazzy de Jump, jump, jump está muy bien, sobre todo la mezcla de piano eléctrico y guitarra. Me acuerdo de John Miles en Hold, compuesta con Patti Smith y muy bien orquestada, o It’s raining. En Teenage queen hay una interpretación de acústicas excelente. Y un momento de drama pop con The airport giveth (the airport taketh away), bastante previsible y moña, pero bien ornamentada.

Redondean la obra dos instrumentales, breves y de carácter atmosférico: Joy ride y Time wrap.

Obra curiosa por lo variopinto de su contenido, pero, sin duda, la mejor obra de Derringer, con momentos para roquear y otros para encender los mecheros o subir los móviles al aire y melosear. No dejes pasar la oportunidad de disfrutar de uno de los grandes discos de 1973.

Rick Derringer – Rock and roll Hoochi Koo